De wetenschap over succes en je toekomstige zelf

We kunnen ons beter herinneren wie we 5 jaar geleden waren, dan te visualiseren wie we over 5 jaar willen zijn. Vaak laten we ons leiden door de ervaringen uit het verleden. Denken we dat bepaalde zaken niet voor ons zijn weggelegd, zoals succes, een mooie carrière of een goedlopend eigen bedrijf. Maar wat als we ons zouden kunnen optrekken aan de toekomst? Hoe kunnen we onze toekomstige zelf inzetten bij het bereiken van onze doelen? Wat zegt de wetenschap hier over? In dit artikel vertel ik je er alles over! Laten we van start gaan!

Hoe zag jouw leven er 5 jaar geleden uit?

Kun jij je nog herinneren hoe je 5 jaar geleden was? Weet je wat je toen deed? Wat jouw focus had? Vijf jaar geleden was mijn zoontje anderhalf en hadden we net een klushuis gekocht. Had ik nog mijn focus als businesscoach, had ik nog geen miskramen gehad. Ik zag er toen uit als een lief meisje. Hoe anders is dat nu 😉

Hoe zag jouw leven er 5 jaar geleden uit? Van welke muziek hield je? Welke hobby’s had je toen? Hoe was je levenssituatie toen? Welke kleding droeg je toen? Welke doelen waren belangrijk voor je?

Kortom, ongemerkt veranderen we best veel, maar staan we er vaak niet bij stil. Dit omdat het verschil met gisteren niet zo groot is, maar als je kijkt naar een termijn van 5 jaar, zie je veel veranderingen.

Omdat we mee gaan in de dagelijkse gang van zaken, denken we dat we weinig veranderen. Zo denken veel mensen dat ze over tien jaar ongeveer hetzelfde zullen zijn als nu; met hier en een daar een extra rimpel 😉

Toekomstige zelf en ‘The end of History Illusion’

Gilbert en anderen noemen dit ‘The End of History Illusion’. Het is alsof we nu ‘af’ zijn, alsof de geschiedenis tot een einde is gekomen. Volgens Gilbert zijn er 3 kenmerken van zo’n ‘End of History Illusion’:

  1. We zien in dat we in het verleden een aantal grote veranderingen hebben doorgemaakt
  2. We zien ons huidige zelf als de voltooide en geëvolueerde versie van onszelf
  3. We gaan ervan uit dat we in de toekomst grotendeels zullen zijn wie we nu zijn

Kortom, veelal denken we dat dit het is. ‘Zo ben ik nu eenmaal’. En naarmate je ouder wordt, heb je de neiging om minder te veranderen. En kabbelt je leven voort.

Maar tijd laat zien dat we over 10 jaar toch écht anders zullen zijn. Andere doelen, andere interesses, ander gedrag, ander situatie. Hmmmm… Interessant. Want over het verleden kunnen we geen invloed uitoefenen (alleen hoe we er naar kijken), kunnen we wél invloed uitoefenen over wie we over 10 jaar WILLEN zijn. Kortom, het is tijd om het idee los te laten dat je toekomstige zelf hetzelfde zal zijn als je huidige zelf.

Toekomstige zelf

Én… om daar gebruik van te maken! Want er is namelijk veel onderzoek gedaan naar je ‘prospectie’ en je toekomstige zelf.

Zo is dr. Hal Hershfield al bijna 20 jaar bezig met onderzoek naar je toekomstige zelf en vroeg hij deelnemers in welke mate zij zich verbonden voelden met hun toekomstige zelf.

toekomstige zelf

Wat hij heeft ontdekt, is dat als een persoon niet verbonden is met zijn toekomstige zelf op de langere termijn, hij minder verstandige keuzes zal maken. Als je niet bent verbonden met je ’toekomstige zelf’, is het gemakkelijker om je nu te laten leiden door de waan van de dag: ff snaaien, uitstellen, uitdagingen uit de weg gaan, en zelfsabotage de overhand te laten nemen.

Maar door contact te maken met je toekomstige zelf, wordt het NU gemakkelijker om bepaalde keuzes te maken bijvoorbeeld op het gebied van geld, gezondheid en tijd.

Zelf wil ik over 5 jaar mij vol energie voelen, krachtig, sterk. Maar nu ben ik druk, druk, druk. Is het verleidelijk om sporten over te slaan als ik moe ben. Of pak je snel even iets te snaaien (energie!).

Door contact te maken met mijn toekomstige energieke zelf, wordt het gemakkelijker om NU andere keuzes te maken. Meer wandelen, meer krachttraining, gezonder eten. Een tomaat bij de lunch te pakken bijvoorbeeld. En natúúrlijk gaat er nog wel eens een stukje chocolade in, maar ik heb nu wel richting waar ik naar toe wil en waar ik mijn keuzes op wil baseren.

Gebruik maken van de kracht van je toekomstige zelf

Als je niet weet waar je heen wilt, hoe kun je dan weten waar je je aandacht op moet richten? Je focussen op je toekomstige zelf geeft richting en kun je je aan optrekken te worden wie je wilt zijn.

Dus: waar wil jij over 5 jaar staan? Welk doel heb je dan bereikt? Hoe wil je je dan voelen? Hoe zou je dan willen denken? Denk je op basis van je verleden ‘Dit kan ik niet’ en wil je over 5 jaar denken: ‘Zie je wel, ik kan het wél als ik maar blijf proberen! ’.

Kortom, wil jij je laten leiden door je ervaringen in je verleden (die vaak ook nog eens vertekend zijn, daar later meer over), of wil jij je optrekken aan de toekomst? Want veranderen doe je toch wel in de loop van de jaren, maar welke kant op?

Interessant? Heb je al eens overwogen mee te doen aan het 12 wekenprogramma van Zakelijk Zelfvertrouwen? Daar gaan we –gebaseerd op de wetenschap- verder bouwen aan je toekomstige zelf. Gaan we obstakels opruimen en stappen zetten richting je toekomstige zelf.

Bronnen:

Ersner-Hershfield, H., Wimmer, G. E., & Knutson, B. (2009). Saving for the future self: Neural measures of future self-continuity predict temporal discounting. Social Cognitive and Affective Neuroscience, 4(1), 85–92.

Hershfield, Hal & Garton, M & Ballard, Kacey & Samanez-Larkin, Gregory & Knutson, Brian. (2009). Don’t Stop Thinking About Tomorrow: Individual Differences in Future Self-Continuity Account for Saving. Judgment and decision making. 4. 280-286.

Hershfield, Hal E. and Daniel M. Bartels (2018), “The Future Self,” In Oettingen, G., Sevincer,
A.T., & Gollwitzer, P.M. (eds). The Psychology of Thinking about the Future. The Guilford
Press, 89-109.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.